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  周二英国发表一项大型研究显示,新冠病毒无症状感染者似乎比有症状的患者更早失去可检测的抗体。 我们知道,病毒感染可以刺激我们的免疫系统产生一些针对性抗体。 其中,有一些可以“抢先”与感染细胞的病毒部位结合从而阻止病毒的感染。这类抗体被称为具有免疫保护作用的“中和抗体”。 比如,正在大流行的新冠病毒,就是依赖于其刺突蛋白的某个区域(结合域)与人体细胞膜上的ACE2受体结合而造成感染。 感染后,人体免疫系统就会产生针对新冠病毒刺突蛋白结合域的中和抗体,从而产生免疫保护作用。 如果这些抗体减少或消失,这种免疫保护作用也会随之降低或消失。 结果,即使是已经感染过的患者,在接触到病毒也可能再次感染。 目前,世界范围内发现的一些二次感染者也证实了这种情况的可能性。 重要的是,目前正在开发的多数疫苗也都是针对新冠病毒刺突蛋白的。 如果,感染后抗体可以很快减少或消失,那么,接种疫苗也同样难以形成有效,或者长期有效的免疫保护。 此前的一些研究中,感染后可以检测到的抗体存在的时间,和可以提供免疫保护的时间的结果存在矛盾。 现在,由英国伦敦帝国理工学院领衔的一项包括63万多人的研究显示,从6月中旬到9月下旬,仅3个多月的时间,采集自英国成千上万人的血液样本中可检测到抗体的比例就大幅下降了超过四分之一。 总体上来说,这项由英国政府委托的研究,在6月20日至9月28日之间对63.5万人通过刺手指采集血液样本的方法进行了三轮新冠病毒抗体测试。 研究结果表明,感染后人们对COVID-19的免疫反应性会随着时间的推移而降低,在大约三个月的时间内,抗体携带者数量下降了26.5%。 换算到全英国,意味着携带抗体的英国人口比例从先前估计的6.0%下降到4.4%。 研究显示,相对于有症状的典型患者,无症状感染者抗体丢失得更快。 另外,研究还发现,与75岁及以上的人相比,18至24岁的年轻人抗体丢失的速度较慢。 尽管目前我们尚不知道什么样的免疫水平可以提供免疫保护,或者提供免疫保护时间的长短。 但是,这项迄今为止在这个领域最大型的研究透露了一个非常不好的消息,那就是进一步证实了新冠病毒感染,或者疫苗接种难以形成高效,长期免疫保护的担忧。 意味着,无论是通过普遍自然感染,还是普遍免疫接种,都很难在人群中建立长期有效群体免疫。 这也就意味着,这种病毒可能难以被消灭或者长期被遏制,成为像季节性流感一样反复流行疫情的可能性很大。 有意思的是,医护人员中可检测抗体的阳性率没有着时间的推移而出现变化,这可能反映出最初感染的病毒数量更大,或者反复接触病毒不断强化了免疫反应性。 这也意味着,今后更可能需要依赖反复的疫苗接种来预防疫情的反复流行。